Secondo “Animali Fantastici e dove trovarli”, i draghi sono i più famosi di tutte le bestie magiche e anche una delle più difficili da nascondere.

Norberto/Norberta, il drago spuntato fuori da un uovo di Hagrid nella Pietra Filosofale, era certamente uno dei questi. Non che Hagrid fosse preoccupato, anche con Norberto che sputava fuoco intorno alla sua capanna di legno. Ma è vero che un drago non può essere nascosto per lungo tempo e quando Draco Malfoy notò Norberto, Hagrid ammise che sarebbe stato meglio farlo andare altrove.

Storia

È anche vero che i draghi sono tra le bestie magiche più famose. Sono sicuramente uno dei più antichi, con una storia che affonda le sue radici nella Grecia antica. La prima menzione della parola “drago” è nel testo antico greco dell'Iliade, scritto intorno al 762 a.C. Per inciso la parola greca “drákōn” è, naturalmente, la radice del primo nome di Malfoy.

C'erano quattro tipi di creature simili a drago nella mitologia greca - i Dracones giganti, mortali e serpentini; la Cetea, nota anche come Mostro Marino; la Chimera sputafuoco, un ibrido di serpente, leone e capra; e il mostro Dracaenae, che aveva il corpo superiore di una ninfa e il corpo inferiore di un drago di mare.

Aspetto

La stessa parola "drákōn" ha anche diverse interpretazioni letterali - sta a significare un serpente di dimensioni enormi o un serpente d'acqua. In termini culturali, ciò ha portato a immaginare diversamente i draghi nei paesi occidentali rispetto a quelli del Sud e dell'Asia orientale.

Qualcosa di simile ai Dracones, simile a quelli Greci di un tempo, come i serpenti, rimane nella principale interpretazione visiva del drago cinese. I leggendari draghi dei paesi occidentali tendono ad avere ali e sputare fuoco, più simile alla Chimera, anche se queste sono ormai riconosciute come bestie mitiche a parte (e di conseguenza hanno il proprio posto nel libro di testo Animali Fantastici).

I draghi del mito Cinese hanno fino a quattro gambe, ma di solito non di più, mentre nelle prime storie europee i draghi spesso esibivano sei gambe. In entrambe le culture, i draghi tendono ad essere squamosi e rettili, con lunghe code forcute.

Habitat

Il libro di testo AFDT elenca dieci specie di drago, ognuno che vive in una posizione diversa, dalle valli della Nuova Zelanda alle montagne del Galles e in diversi paesi come il Perù, la Svezia e la Cina. Allo stesso modo, i draghi della leggenda hanno una vasta gamma di habitat, tra cui palazzi, sotto il mare, montagne remote e grotte.

E mentre i giganteschi draghi sputafuoco sono ovviamente non reali, c'è un grande membro della famiglia delle lucertole chiamato il drago Komodo. Questa creatura - probabilmente la cosa più vicina che il mondo naturale ha ai draghi del mito - vive sulle isole dell'Indonesia.

Natura


Nella Pietra Filosofale, Ron disse a Harry quanto fosse impossibile addomesticare un drago:

“… e comunque non si possono addomesticare: troppo pericoloso. Dovreste vedere le bruciature che si è beccato Charlie in Romania coi draghi selvatici” 


Harry Potter e la Pietra Filosofale
Sicuramente, con Norberto che cresce tre volte di lunghezza entro una settimana, non è stato molto tempo prima che diventasse impossibile da gestire, mordendo Ron sulla mano e Hagrid sulla gamba. Animali Fantastici spiega che le femmine sono generalmente più grandi e aggressive rispetto alle loro omologhe maschili, quindi forse non è stata una sorpresa quando Charlie Weasley in seguito ha rivelato che Norberto era in realtà una ragazza.

I draghi del mito sono altrettanto difficili da allevare, essendo terribili e terrificanti creature senza alcun interesse a collaborare con gli esseri umani.

Buono o cattivo?

Sebbene simili in apparenza, nei miti cinesi, i draghi erano spesso più benevoli delle loro controparti occidentali. I draghi cinesi sono un simbolo di buona fortuna, rappresentando un percorso all'illuminazione.

Per un tempo questa interpretazione esisteva accanto alla reputazione più timorosa dei draghi dell'Europa primitiva. Gradualmente, i dragoni malvagi hanno dominato la cultura occidentale e sono ora tipicamente considerati come simboli di oscurità e malevolenza. Certamente, nessuno dei draghi del mondo magico sembrava portare i loro proprietari una buona fortuna, da Norberto all'Ungaro Spinato di Harry Potter e il Calice di Fuoco.

Draghi famosi

La reputazione pericolosa di queste creature domina le storie di un tempo su di loro. Dal santo patrono dell'Inghilterra, George, ai draghi di Beowulf e alle storie di Re Artù, queste sono terribili creature che esistono per essere uccise.

Perché, nonostante le speranze di Hagrid, avere un rapporto amichevole con un drago è raro.

Dopo tutto, il motto della scuola di Hogwarts "draco dormiens nunquam titillandus" tradotto in "non svegliare il drago che dorme“ non è un caso.